什麼是水蔘? 白蔘? 太極蔘? 紅蔘? 黑蔘? 那種最好?

水蔘
又名原蔘,是新鮮高麗人蔘,未經加工,通常是5年以下的高麗蔘。因未經加工,水份高,所以保鮮期非常短,在冰箱冷藏大約只能保存一星期。


白蔘
是水蔘脫皮烘乾製成,通常是4-5年生的高麗蔘。有人蔘皂苷22種,含量3.16%。因蔘皮的人蔘皂苷含量不少,而白蔘是去了蔘皮烘乾才製成,所以白蔘的人蔘皂苷含量不及太極蔘,紅蔘和黑蔘。而在蒸製過程後人蔘皂苷成份會變和增加,所以沒有蒸製的白蔘擁有以下七種獨有的人蔘皂苷 Rb1、Rb2、Rc、Rd、R1、R2、Ro。


太極蔘
是水蔘連皮短時間煮後烘乾製成,外表呈白色,內部則呈紅棕色。介於高麗白蔘與紅蔘之間,同時擁有兩種蔘的特性,適合體質燥熱者使用 人蔘皂苷含較白蔘高、功效比白蔘顯著。


紅蔘
是用品質的水蔘連皮經過一次蒸一次烘乾後製成,通常是6年生的高麗蔘,分天、地、良、切、尾五個等級。高麗蔘經高溫蒸製後會變成外皮呈棕紅色或棕黃色內部棕紅色。原因是高麗蔘中的澱粉經過蒸製和烘烤會糊化轉變為白糊精最後變成紅糊精使高麗蔘顏色變紅。紅蔘有人蔘皂苷37種,含量7.47%,人蔘皂苷含量比白蔘高出一倍有多。而在蒸製過程後人蔘皂苷成份會變,所以高麗紅蔘擁有以下十三種獨有的人蔘皂苷Rh2、Rs1、Rs2、Rs3、Rf2、Rg2、Rg3、Rh1、R4、Rh4、Rg5、Rg6、F4 和獨有的麥芽酚成份。


黑蔘
以品質好的水蔘連皮經過九次蒸和九次烘乾後,經多重繁覆工序製成,通常是6年的高麗蔘。外表呈黑色,內部則呈深棕色。人蔘皂苷有40多種,人蔘皂苷與其他生理活性成份,含量高達紅蔘的2倍或以上。高麗黑蔘中的人蔘皂苷與營養物質更易於人體吸收,繁複製程降低人蔘苦澀味,口感更佳溫順回甘,溫補不燥,營養價值極高。而現時在韓國只有幾家公司擁有製造黑蔘技術連首屈一指的正官庄亦未能製出最高蔘藝的高麗黑蔘


如以營養價值角度去衡量那種高麗蔘最好,依次序排列為黑蔘>紅蔘>太極蔘>白蔘>水蔘。