什麼是高麗蔘? 如何辨別好壞?

高麗蔘
其實是人蔘或亞洲蔘,屬於五加科人蔘屬人蔘植物的根部。高麗蔘又名朝鮮蔘或別直蔘,因種植在韓國才叫高麗蔘。

新鮮的高麗蔘叫水蔘或原蔘,經過加工之後的高麗蔘有白蔘、太極蔘、紅蔘、黑蔘。白蔘有分爲直、半曲、曲、尾、糖等產品、而紅蔘有再分天、地、良、切、尾五個等級。

高麗蔘有明顯的產品特色,以含有高量“人蔘皂苷”成份著稱。人蔘皂苷和人蔘多糖是高麗蔘的主要有效成份,為目前的藥理學研究所公認,而不同種類的人蔘皂苷可發揮特定的作用,如抗癌、抗氧化、抗疲勞等。

栽蔘年期、土壤、氣候、水質加工方法等會影響高麗蔘品質。而韓國以錦山郡的環境與氣候最能孕育出品質最好的高麗蔘,其他地方不能比美。

有硏究顯示人蔘皂苷於根部累積以第4年最快其後2年累積減慢因此以4-6採收高麗蔘為最佳時間。而4-5年的高麗蔘易遭病害入侵所以能長至6年的高麗蔘均屬戰勝病害的強壯植株具極強生命力營養更佳。當高麗蔘種植超過6年,生長速度緩慢,而營養成份亦開始分解。

 

如何辨別高麗蔘好壞?
如以外觀辨別:形狀呈體型美觀(主根 > 5公分並有2個支根,呈人型)、蘆長、皮細、表面細紋橫密集並呈環狀、身長體實、質地堅硬、不易折斷、無空洞、無裂痕或無發黑則是好蔘。

如以味道辨別:帶有濃郁香氣,不會有霉味或泥土味。含在口中能快速生津解渴,舒緩口乾,味道會先苦後甘甜,回甘越濃,品質越好。

如以包裝標誌辨識:高麗紅蔘依品質分為天、地、良、切、尾五個等級、以天的品質為最好,尾為最次級。每種等級又依高麗蔘尺寸大小給予不同號碼,號碼越小代表高麗蔘越大支,營養價值越高。另外,在包裝上也會特別標記是幾年生的人蔘。